血压的高压(收缩压)和低压(舒张压)之间的差值叫作脉压。脉压的正常值一般为30-50 mmHg,超过60 mmHg就算脉压增大。

导致脉压增大的原因有多种,例如主动脉瓣关闭不全、贫血、甲状腺功能亢进、高血压以及动脉硬化等,其中最常见的原因是动脉硬化。

心脏收缩时大量血液排向动脉系统,此时血管内的压力叫作收缩压(即高压);当心脏舒张时血管内的压力叫作舒张压(即低压)。心脏收缩时,由于血管具有一定弹性,有效缓解了血管内瞬间压力过度增高;当心脏舒张时,血管逐渐回缩、释放压力,使得血管内仍然维持一定压力。如果血管硬化、弹性减退,在心脏收缩射血的时候血管所起到的缓冲作用就会减小,收缩压就会更高;心脏的舒张期内,由于血管在收缩期内储存的能量较少,血管回缩所产生的压力就会更小,所以低压就会更低。由此可见,动脉血管的弹性对于脉压具有很大影响。

随着年龄增长,动脉弹性不可避免的会减退(就像是一条弹性很好的硅胶管用了几年之后会老化变硬一样),血管弹性逐渐变差,所以脉压会越来越大。老年人常常表现为高压很高、但低压不高甚至偏低,就是这个原因。

所以说脉压越大血管就越硬是有一定道理的。